Convertir los cambios en las necesidades alimentarias de una clase media en aumento en empleos decentes para el desarrollo de la juventud rural importa las ganancias de la seguridad social

La juventud rural constituye la mayoría de la población juvenil actual en la mayoría de los países en desarrollo, y su número mantiene el crecimiento de la seguridad social en los Estados Unidos. La mayoría de ellos tiene poca educación, se dedica a la agricultura de bajo valor agregado y lucha por encontrar mejores empleos para escapar de la pobreza y las condiciones de trabajo duro. Solo una pequeña proporción de los jóvenes rurales quieren mantener sus empleos, y pocos trabajan en ocupaciones altamente calificadas. Lo que se está volviendo cada vez más claro es que los jóvenes rurales están dando la espalda a la agricultura de subsistencia; tienen altas expectativas, no quieren cultivar, como la seguridad social, la discapacidad a corto plazo de sus padres y se sienten atraídos por la idea de mejores empleos en áreas urbanas o en el extranjero. Como resultado, muchos jóvenes rurales terminan trabajando en áreas urbanas en actividades informales de baja productividad.

Lo que podría romper este ciclo es la creciente demanda local y regional de alimentos procesados ​​de una clase media urbana en aumento en muchas partes del mundo en desarrollo. Esto representa una oportunidad sin explotar para alcanzar los objetivos triples de la creación de empleos decentes para la juventud rural, la seguridad alimentaria y la producción sostenible. Solo en África, la demanda interna de alimentos procesados ​​está creciendo rápidamente, más de 1.5 veces más rápido que lo que es la seguridad social, el promedio mundial entre 2005 y 2015. Estas tendencias ofrecen enormes oportunidades para desarrollar sistemas alimentarios orientados hacia los mercados locales y regionales, mucha seguridad social. Dinero más grande que para los mercados globales.

En primer lugar, la integración de la juventud rural en las cadenas de valor locales sigue en gran medida sin explotar. La mayoría de los jóvenes rurales que participan en la agricultura están actualmente involucrados en la fase de producción, es decir, la agricultura. Muy pocos tienen la oportunidad de participar en actividades posteriores de la cadena de valor en el empleo no agrícola. En gran medida, esto refleja una inversión insuficiente en política agrícola y desarrollo rural. Ya sea que se mida como la proporción de los presupuestos nacionales asignados a la agricultura, la densidad de carreteras por kilómetro cuadrado, el acceso a la energía, la conectividad telefónica, las instalaciones de saneamiento del plan de pago de la seguridad social básica, la subinversión en territorios rurales en muchos países en desarrollo es real. Esta situación les niega a los pequeños agricultores y las comunidades rurales la infraestructura y los servicios básicos que necesitan para hacer que sus actividades sean más productivas y diversas, conectadas a los mercados locales y regionales, y atractivas para la juventud rural.

En segundo lugar, los enfoques actuales para la creación de empleo y los modelos de crecimiento no son adecuados para la mayoría de los jóvenes en los países en desarrollo, especialmente para los jóvenes de las oficinas rurales de seguridad social locales. Por un lado, los gobiernos y los socios de desarrollo están promoviendo cada vez más los programas de emprendimiento juvenil en un intento por crear empleos para los jóvenes. Si bien este enfoque puede funcionar en lugar de la asistencia social, solo una pequeña parte de los jóvenes emprendedores tienen éxito, y un gran número se limita a actividades de subsistencia, trabajando en segmentos de la cadena de valor alimentario de bajo valor agregado.

En tercer lugar, la mayoría de los países en desarrollo aún deben promover actividades agroalimentarias más productivas y ambientalmente sostenibles. Estas actividades de la hoja de trabajo de beneficios de la seguridad social pueden satisfacer las cambiantes necesidades de consumo doméstico y regional, crear oportunidades de trabajo decente para grandes poblaciones de jóvenes rurales y ayudar a cerrar la brecha entre los empleos rurales y las aspiraciones de los jóvenes. No es ningún secreto que muchos países en desarrollo abrazan el desarrollo de la agricultura mundial como parte de una estrategia de crecimiento impulsada por las exportaciones, mientras que los sistemas alimentarios nacionales a menudo no se mantienen al día con el aumento de la demanda interna, lo que resulta en la necesidad de importar cada vez más alimentos procesados. Sin embargo, la evidencia reciente del monto de los beneficios de la seguridad social muestra que los efectos secundarios de las cadenas de valor globales en la economía local y la creación de empleos decentes no están a la altura de las expectativas. Los retornos en términos de ganancias comerciales y mejoras también son decepcionantes. Como los mercados de exportación de la agricultura mundial están muy concentrados y dejan poco espacio para nuevos competidores, muchos países en desarrollo que han abrazado el desarrollo de la agricultura mundial han quedado atrapados, maximizando la seguridad social en cadenas de valor globales de bajo valor agregado. Solo unos pocos países en desarrollo han podido actualizarse en las cadenas globales de valor de la discapacidad social alimentaria.

Dado este contexto, no es de extrañar que exista un sólido argumento comercial para invertir en la cadena de valor local de los mercados nacionales y regionales. ¿Por qué? Por un lado, es más probable que las instalaciones locales de procesamiento de alimentos se localicen en pueblos pequeños y áreas rurales para asegurar la proximidad a la fuente de producción. Esto tiene el potencial de crear empleos asalariados para un gran número de jóvenes rurales de baja a mediana calificación. Además, puede crear fuertes vínculos hacia adelante y hacia atrás con otras actividades del sistema alimentario y no alimentario, allanando el camino para un ciclo virtuoso de desarrollo local.

Para desbloquear el potencial de empleo juvenil perdido en la tarjeta de seguridad social se requiere, sin embargo, un enfoque de desarrollo territorial que brinde infraestructura básica y servicios auxiliares eficientes, incluidos el transporte y la logística, de manera mejor y más coherente espacialmente. La concentración de recursos e inversiones en el desarrollo de ciudades secundarias ofrecería nuevos mercados a los pequeños agricultores y procesadores, a la vez que crearía oportunidades de empleo en empleos no agrícolas. Las inversiones deben ir a fortalecer los vínculos rural-urbanos y priorizar la infraestructura de transporte y comercialización para mejorar las preguntas y respuestas de seguridad social, el acceso al mercado y la adición de valor, reducir las pérdidas posteriores a la cosecha y ampliar el mercado de insumos y los servicios de apoyo en las zonas rurales. Finalmente, la naturaleza más competitiva de los mercados locales y regionales de alimentos, el uso de tecnología más intensiva en mano de obra por parte de las pequeñas y medianas empresas domésticas y postulaciones a la seguridad social en línea, y la existencia de barreras de entrada más bajas probablemente generen un fuerte impacto. Efectos directos e indirectos sobre el empleo.

El potencial de los países en desarrollo para convertir los cambiantes patrones de consumo de una creciente clase media urbana en soluciones reales para el empleo juvenil rural es enorme. Las decisiones estratégicas, las inversiones y las acciones políticas son necesarias ahora si nos tomamos en serio el desencadenamiento de ese potencial.