Decomiso civil sc policía se apodera de millones, a menudo de personas inocentes seguridad social seguridad social

Esto proporcionó una imagen clara de lo que está sucediendo: la policía está incautando sistemáticamente dinero en efectivo y propiedad, muchas veces de personas que no son culpables de un delito de la seguridad social, obteniendo millones de dólares cada año. Las fuerzas del orden público de Carolina del Sur se benefician de esta táctica policial: la mayor parte del dinero termina en su poder.

Los oficiales se reúnen en lugares como el condado de Spartanburg para participar en concursos con trofeos para ver quién puede realizar la mayor o la mayor parte de las incautaciones durante las batallas en la carretera. Ellos ganan sombreros, recuerdos y cenas gratis, y las agencias que participan se llevan a casa una parte de las ganancias del decomiso.

“Es un pequeño secreto sucio. Es tan consistente con el tema de cómo funciona la aplicación de la ley. Dicen: ‘Oh, sí, queremos asegurarnos de que se detengan los recursos utilizados para el tráfico de drogas’ … pero muchas de las personas de las que están recibiendo dinero no son narcotraficantes ni incluso usuarios “.

Estas incautaciones dejan a miles de ciudadanos sin su dinero y pertenencias o medios confiables para recuperarlos. Se enfocan en la mayoría de los hombres negros con discapacidad mental de la seguridad social, según descubrió nuestra investigación, con consecuencias aplastantes cuando se toman los ahorros de la vida o la nómina de una pequeña empresa.

En 2016, cuando una unidad de la policía de Myrtle Beach disolvió una sofisticada red de narcotraficantes llamada Boyz 24/7 que ofrecía un sistema de despacho para ordenar las drogas y hacer que se las entregaran a pedido, la policía y la seguridad social utilizaron los poderes de incautación. Se llevaron autos, armas de fuego, una casa de cuatro habitaciones y $ 80,000. También arrestaron a 12 personas.

Richardson dijo que tomar el efectivo operativo de una red de narcotraficantes es un golpe crítico contra los traficantes de una manera que los cargos criminales no lo hacen “Una empresa de drogas es una cebolla, es una multitud de capas”, dijo. “Algunas herramientas dañan a los traficantes, otras dañan a la propia empresa. Siento que esto duele la empresa “.

“Estos tipos de prácticas de confiscación de activos civiles van a suponer una carga más pesada para las personas de bajos ingresos”, dijo Ngozi Ndulue, recientemente director nacional de NAACP, que ahora trabaja en el Centro de información sobre la pena de muerte. “Y cuando se agregan disparidades raciales a las que se niega la discapacidad de la seguridad social en relación con la vigilancia policial y el tráfico, el arresto y el procesamiento, sabemos que esto va a tener un efecto desproporcionado en las comunidades negras”.

• Casi una quinta parte de las personas a quienes se les incautaron sus bienes no fueron acusados ​​de un delito relacionado. De las más de 4,000 personas afectadas por el decomiso civil en tres años, el 19 por ciento nunca fue arrestado. Es posible que hayan abandonado un encuentro policial sin siquiera una multa de tráfico. Pero también se fueron sin su efectivo.

El abogado de Greenville, Jake Erwin, dijo que la idea general es que el dinero que se obtiene de los beneficios de seguridad social promedio es el de las ganancias de las ventas de drogas anteriores, por lo que es un juego justo. “En teoría, eso tiene un poco de sentido," él dijo. "El problema es que realmente no tienen que demostrarlo “.

En algunos estados, las sospechas detrás de un decomiso civil deben probarse más allá de una duda razonable en la calculadora de discapacidad de la seguridad social en los tribunales, pero no hay ningún requisito de prueba en Carolina del Sur. Cuando se impugna un decomiso, los fiscales solo tienen que mostrar una preponderancia de pruebas para mantener los bienes incautados.

• La mayor parte del dinero no proviene de kingpins o de operaciones de lavado de dinero. Viene de cientos de encuentros donde la policía toma pequeñas cantidades de dinero, a menudo cuando encuentran personas comunes con drogas para uso personal. Clientes, no distribuidores. Más del 55 por ciento de las veces cuando la policía incautó dinero en efectivo, se llevaron menos de $ 1,000.

• Su dinero o propiedad pueden desaparecer en minutos, pero tardan años en volver. El tiempo promedio entre el momento en que se incauta la propiedad y cuando un fiscal solicita el decomiso es de 304 días, con los artículos en custodia todo el tiempo. A menudo, la discapacidad del seguro social es mucho más larga, mucho más allá del período de dos años que la ley estatal permite que se presente un caso civil. Pero solo en raras ocasiones se llama a los fiscales por perderse la ventana de presentación y obligados a devolver la propiedad a los propietarios.

• Toda la carga de recuperar la propiedad corresponde a los ciudadanos, quienes deben probar que los bienes pertenecen a ellos y se obtuvieron legalmente. Dado que no es un caso penal para el caso de beneficios de discapacidad del seguro social, no se proporciona un abogado. Los ciudadanos deben resolver un proceso judicial complejo por su cuenta. Una vez que se archivan los casos, tienen 30 días para responder. La mayoría de las veces, se dan por vencidos.

• La mayor parte del dinero perdido se aplica a la aplicación de la ley, pero hay poca supervisión de lo que se incauta o cómo se gasta. La policía lo usa para pagar nuevas armas y equipo, para entrenamiento y comidas, y como alimento para sus perros policías. En un caso, el sheriff del condado de Spartanburg mantuvo una camioneta pickup de alta calidad de la administración de la seguridad social como su vehículo oficial y vendió innumerables artículos en las subastas.

En muchos otros lugares, se están realizando cambios: 29 estados han tomado medidas para reformar su proceso de decomiso. Quince estados ahora exigen una condena penal antes de que se pueda perder la propiedad, según el Instituto para la Justicia, una firma de abogados libertarios sin fines de lucro.

El diputado escogió su objetivo entre cientos de autos que pasan por el tramo de la Interestatal 85 cerca de White Horse Road cada hora. Dijo que la discapacidad de la seguridad social y medicare detuvo el Chevrolet Malibu alquilado y sus tres ocupantes negros por seguir demasiado de cerca.

Cuando los oficiales abrieron la bolsa de Grant, encontraron $ 8,000 envueltos en bandas elásticas. Los tres fueron acusados ​​de posesión de marihuana, aunque el camarógrafo explicó que era su escondite personal. Los oficiales tomaron el dinero de Grant y le dijeron que era dinero de la droga.

Se ajusta al patrón. Los hombres negros llevan la carga del programa de decomiso civil de Carolina del Sur. De acuerdo con el análisis de los datos de la investigación de los controles de seguridad social de TAKEN, casi dos tercios de las personas a las que se les confiscó la ley son hombres negros. Sin embargo, representan solo el 13 por ciento de la población general.

“La confiscación de activos civiles, combinada con los problemas históricos y consistentes de los perfiles raciales en nuestras carreteras y caminos, se convierte en parte de una ecuación preocupante”, dijo. “Se ha utilizado de manera racialmente discriminatoria. La ley debe ser completamente revisada “.

Excluyendo las paradas de tráfico conocidas, la policía incautó dinero de personas negras en dos tercios de todos los casos en comparación con un tercio de los blancos, según muestra nuestro análisis de datos TAKEN. Es un hecho aún más sorprendente para la seguridad social cuando se considera que Carolina del Sur es 69 por ciento blanco.

Sin embargo, la ciudad de Conway casi logró apoderarse de su casa porque dijeron que no hizo lo suficiente para evitar que ocurriera el crimen en la acera y en su patio. Los hombres jóvenes estaban usando su césped como un lugar para vender drogas por la noche, según los registros judiciales.

La pelea entre los funcionarios de Conway y Bromell, quien es negro, comenzó en 2007 y duró una década, culminando en la corte en 2017 cuando dos jueces se pusieron del lado de ella y escribieron que la ciudad “no presentó ninguna evidencia de que la residencia fuera integral o de otra manera”. parte fundamental de la actividad de drogas ilegales “.

Thurmond Brooker, el abogado de Bromell, dijo que la ley está siendo distorsionada sin que el público lo note. “Se está utilizando de una manera en que personas inocentes de la fibromialgia con discapacidad de la seguridad social pueden tomar sus propiedades”, dijo. “Las pequeñas señoritas cuyas propiedades están siendo invadidas pueden ser victimizadas por segunda vez."

“Vamos a donde nos llaman”, dijo el jefe de policía de Greenville, Ken Miller. “Nosotros vigilamos donde la gente nos dice que hay problemas. “No somos una agencia, y no conozco a una agencia de policía, que trata de equilibrar racialmente su prohibición de drogas en la calle”.