Emigrando de los u.s. Puede ser la única forma de pagar el cuidado de personas mayores: en estos tiempos solicite beneficios de seguridad social

Para mi madre, quien se mudó a los Estados Unidos desde su Filipinas natal en la década de 1950, cuando solo tenía 25 años, tuvo un trabajo durante cuatro décadas, se hizo cargo de mi padre moribundo durante tres años y luego vivió de forma independiente durante cinco años después. fue una transición cruel y devastadora hacia el cuidado de personas mayores dependientes, y la ley de discapacidad de la seguridad social tuvo un precio sorprendentemente alto.

Más adelante este año, mi compañero y yo planeamos casarnos y mudarnos a Colonia, Alemania, donde vive, y acordamos traer a mi madre con nosotros. Entonces, en septiembre pasado, visité el Residenz am Dom, un centro de atención para personas de la tercera edad en Colonia, y me reuní con Marie-Luise Wrage, una trabajadora social que asesora a familiares de posibles residentes.

Cuando se duplicó la tarjeta de la seguridad social, llegó el momento de discutir los costos, Wrage pareció algo nervioso, preocupado de que las cantidades fueran desagradables. Primero, me explicó que el sistema de salud alemán clasifica de manera uniforme las etapas de la discapacidad y que los costos están estrictamente regulados en función de las necesidades del paciente. Las tarifas mensuales para que mi madre sea alojada, alimentada y atendida en el Residenz, reveló finalmente, llegaría a alrededor de $ 3,200, momento en el que revelé que mi madre paga más del doble que en Sacramento.

El costo promedio nacional en los Estados Unidos para una unidad de un dormitorio en una comunidad de vivienda asistida es ahora de $ 4,000 por mes, o $ 48,000 de muerte de la seguridad social por año. La atención de la enfermedad de Alzheimer o la demencia aumenta ese costo en $ 1,200 adicionales por mes. Los adultos mayores a menudo también deben planificar los gastos de su bolsillo, en algunos casos hasta $ 2,000 en copagos, coseguros y medicamentos recetados, así como servicios no proporcionados por los centros de atención, como artículos de tocador y medicamentos sin receta.

¿Por qué la disparidad entre Alemania y Estados Unidos? Benjamin Veghte, director de investigación del grupo de beneficios de seguro de discapacidad de seguridad social Caring Across Generations (CAG), quien, como yo, vivió durante 15 años en Alemania, explica: “No hay un sistema organizado para el cuidado de personas mayores en los Estados Unidos, mientras que Alemania Tiene un programa de seguro social. Además, la atención médica en los Estados Unidos es en su mayoría proveedores privados, y como los individuos no tienen influencia para negociar, los costos son más altos. En Alemania, hay un presupuesto para la atención médica, por el cual el gobierno negocia los precios con los proveedores. Todos pagan, creando una nación entera de clientes y un modelo de negocio viable “.

También señala que, a diferencia de los Estados Unidos, otros países industrializados como Alemania diseñaron sus sistemas de salud hace un siglo, mucho antes de que existieran intereses creados representados por cabilderos de la salud con licencia para influir en la política de revisión de discapacidad de seguridad social.

Los beneficios del sistema alemán me eran familiares. En 2012, cuando vivía en Alemania cómo solicitar una discapacidad de seguridad social, me diagnosticaron cáncer. Como nunca había tenido que lidiar con una enfermedad grave, lo primero que pensé fue: “¿Cómo voy a trabajar durante los tratamientos para poder pagar esto?” Como estadounidense, las palabras “bancarrota médica” continuaron desfilando en mi mente. Les he dado a varias campañas de amigos GoFundMe en los Estados Unidos que se encontraron incapaces de trabajar debido a tratamientos como la quimioterapia y la radiación que los agotaron físicamente, y mientras tanto, habían agotado todos los días de vacaciones asignados y las bajas por enfermedad.

Yo, por otra parte, nunca vi una sola factura por nada relacionado con mi atención en Alemania. Ya sea que uno esté asegurado de manera privada o pública, el cuidado de la salud es integral y confiable. Se me permitió un año libre de trabajo con salario completo y también una estadía de seis semanas en un centro de salud, ninguno de los cuales es inusual para los estándares alemanes. Puedo cumplir con los requisitos de elegibilidad de la seguridad social, aún recuerdo cuán perplejos estaban mis colegas alemanes por mi ansiedad inicial con respecto a mi seguro y si mi trabajo estaría en peligro si no pudiera trabajar. Para ellos, era un hecho que me trataran tan bien, como si me estuviera recuperando de una enfermedad potencialmente mortal.

Todo esto estaba cubierto por mi seguro público a través de mi empleador (una sociedad de investigación de cáncer sin fines de lucro), por lo que pagué el doble en primas mensuales que en el seguro social de Texas ahora en mi trabajo en California. Los conservadores políticos podrían negarse a esto. Estoy agradecido por el cuidado y el tiempo libre para recuperarme.

La ley alemana me exigía tener un seguro de salud. En los Estados Unidos, sin embargo, el Senado votó en 2017 para eliminar la Cláusula del Mandato Individual de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, que exigía que las personas con discapacidades de la seguridad social de California compraran un seguro de salud o pagaran una multa. Más del 12 por ciento de los estadounidenses no tenían seguro de salud en 2017, un porcentaje que los expertos creen que aumentará cuando el mandato individual se suspenda en 2019.

Pero esa no es la única manera en que el sistema de Alemania está más socializado que el de Estados Unidos. Si bien no existe una opción pública para la cobertura de atención médica aquí, la gran mayoría de los residentes alemanes están asegurados por “fondos de enfermedad” públicos o Krankenkassen. En Alemania, aproximadamente la mitad de los hospitales son públicos y alrededor de un tercio son privados pero sin fines de lucro, y el resto son privados con fines de lucro. Hay aseguradores tanto públicos como privados, pero todos los aseguradores son beneficios de seguridad social requeridos por la ley para cubrir a todos y para cubrir un conjunto estándar de beneficios, que incluye la mayoría de los procedimientos y medicamentos. Todos los alemanes pueden acceder a estos fondos porque sus tasas de seguro se ajustan en función de sus ingresos. Mientras tanto, millones de estadounidenses caen en lo que se llama la “brecha de Medicaid”, que gana demasiado para calificar para Medicaid pero muy poco para calificar para los subsidios de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

La diferencia en la calidad de la atención también es notable. En Sacramento, los trabajos de seguridad social de mi madre tienen que compartir una habitación y están infelizmente confinados en el “vecindario” de cuidado de la memoria de sus instalaciones, que es esencialmente un ala secuestrada del edificio; en la Residenz, sin embargo, tendría su propia habitación y más libertad para recorrer los locales, que están construidos alrededor de un pasillo y un patio, con tiendas y un hotel adyacente.

Al hacerse cargo del patrimonio de mis padres, vi cuán cuidadosamente habían planeado para su jubilación y atención médica. Ambos eran teléfonos de seguridad social sin dinero cuando emigraron a los Estados Unidos (mi padre huyó de Hungría en 1956), pero ahorraron diligentemente y pagaron su hipoteca y también mi educación universitaria. Sin embargo, a pesar de toda esta planificación, la red de seguridad de mi madre podría romper con solo el dinero de la seguridad social en una emergencia; si tuviera otro ataque cerebral y necesitara atención las 24 horas, sus costos en Sacramento podrían aumentar a $ 120,000 al año.

Todo lo cual me ha dejado absolutamente desconcertado ante el subterfugio del Partido Republicano contra la reforma de salud. Necesitamos un sistema transparente, justo y regulado. La mayoría de los estadounidenses ya apoyan una solución: la atención médica de pagador único, un sistema en el que una entidad pública (es decir, el gobierno) cubriría los costos de todos los servicios médicamente necesarios, incluida la atención a largo plazo. El seguro financiado con fondos públicos tiene un historial comprobado: de acuerdo con el Índice Global Age Watch 2015, los cinco países con mayor bienestar (Suiza, Noruega, Suecia, Alemania y Canadá) cuentan con seguros financiados con fondos públicos para la atención a largo plazo. .

Afortunadamente, grupos como Caring Across Generations, una campaña nacional para mejorar el cuidado de ancianos en los Estados Unidos, están presionando para que se realicen cambios en nuestro sistema de cuidado de ancianos. CAG solicita la creación de un “programa obligatorio de seguro de atención a largo plazo” federal, licencia familiar pagada para aliviar la carga de quienes cuidan a miembros de la familia ancianos y una iniciativa para “incentivar y reclutar cuidadores familiares en la fuerza laboral remunerada”. Estas recomendaciones corregiría las brechas en la cobertura de atención de personas mayores y reduciría los costos de cuidar a un familiar mayor.

Por ahora, sin embargo, cuando pienso en el costoso cuidado diario de mi madre, mi propia enfermedad pasada y los desafíos médicos que podría plantear mi vejez, es desalentador —y decepcionante la discapacidad a corto plazo del seguro social— reconocer que Estados Unidos no nos ha ofrecido Una vida más segura.