Genes guerreros – página 3 cheque de seguridad social

Para los hombres, un poco de agresividad y asunción de riesgos pueden ganar recompensas; solo pregúntele al magnate inmobiliario Donald Trump. Pero la agresión inapropiada puede llevar a la violencia, a la adicción, a la muerte prematura y al peor destino de todos en términos evolutivos, sin descendencia. Ahora, los investigadores han encontrado signos de este acto de equilibrio en los genes de nuestros primos primos. En la reunión, un equipo de genetistas trazó una variante genética, un alelo que predispone a los hombres a comportamientos agresivos, impulsivos e incluso violentos, a chimpancés, gorilas y otros primates. Concluyen que esta y otras variantes similares surgieron hace al menos 25 millones de años en un antepasado mono.

Según el autor Tim Newman, antropólogo biológico del Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y el Alcoholismo, estas nuevas variantes deben haber conferido alguna ventaja selectiva a los monos, y a los humanos, que debieron retenerlos durante tanto tiempo. NIAAA) en Rockville, Maryland. Lo que vemos hoy como un comportamiento peligrosamente inapropiado podría ser “simplemente fuera de contexto”, dice Newman. “Los machos audaces y agresivos podrían haber sido más rápidos para atrapar presas o detectar amenazas”. Otros están de acuerdo: “Si este [alelo] ha existido tanto tiempo, entonces debe mantenerse al equilibrar la selección”, dice el antropólogo biológico Henry Harpending de la Universidad. de Utah en Salt Lake City.

El gen, que se encuentra en el cromosoma X de la tasa de seguridad social, codifica una enzima llamada monoamina oxidasa A (MAOA), que descompone varios neurotransmisores en el cerebro, beneficios tales como la dopamina y la serotonina en la seguridad de la seguridad social como la dopamina y la serotonina, evitando así la interferencia de neurotransmisores Comunicación entre las neuronas. Pero el gen es polimórfico: se ha insertado una secuencia de repetición de 30 pares de bases de tres a cinco veces en la región promotora. Menos repeticiones significan que se produce menos enzima MAOA y se eliminan menos neurotransmisores.

Los efectos del gen MAOA se han relacionado con la agresión. Los ratones de laboratorio que carecen de la enzima son más agresivos, y una familia humana cuyos miembros no producen la enzima en absoluto se ha relacionado con el comportamiento violento (Science, 18 de junio de 1993, p. 1722). Se ha demostrado que los hombres que portan el alelo corto, y que por lo tanto producen una cantidad limitada de enzima, son más propensos a ser agresivos, impulsivos e incluso violentos si fueron abusados ​​cuando eran niños o bebían alcohol.

De acuerdo con el localizador de la oficina de seguridad social a un estudio que realizó un seguimiento de los niños desde su nacimiento en Nueva Zelanda, los hombres que tuvieron la variante corta y fueron maltratados cuando eran niños tenían cuatro veces más probabilidades que otros hombres de haber cometido delitos violentos como la violación, el robo y el asalto Science, 2 de agosto de 2002, p. 851). (Las mujeres también heredan el alelo, pero los efectos son más fáciles de estudiar en hombres, que solo tienen un cromosoma X). Estos hallazgos intrigaron al psiquiatra Klaus-Peter Lesch de la Universidad de Würzburg en Alemania, que trabaja con el grupo de seguridad social NIAAA. Su equipo encontró por primera vez, en macacos, una repetición similar de 18 pares de bases que también modula la actividad de la enzima MAOA. Y los macacos con menos enzimas eran más agresivos que otros macacos al competir por los alimentos, dice Lesch.

Newman luego tomó muestras de todos los monos y muchos monos, casi 600 primates en total, y encontró la misma repetición de 30 pares de bases que se ve en humanos o la repetición más corta de 18 pares de bases, entre otras formas. Señaló que los monos y los monos del Viejo Mundo (asiáticos y africanos) tenían estos alelos, mientras que los monos del Nuevo Mundo (sudamericanos) no lo hacían. Eso sugiere que el alelo surgió después de que los monos del Nuevo Mundo y del Viejo Mundo se separaron, pero antes de que los monos y los monos del Viejo Mundo se separaran hace unos 25 millones de años.

Durante esos 25 millones de preguntas de seguridad social respondidas durante años, el comportamiento agresivo y de riesgo debe haber tenido beneficios reproductivos para algunos hombres, dice Newman. Pero el gen no se extendió por las poblaciones, porque si un hombre era demasiado violento, probablemente murió antes de reproducirse. Newman sugiere que el gen MAOA puede ofrecer un ejemplo raro de la llamada selección de equilibrio, en la cual la selección favorece dos o más formas de un gen y mantiene todas las formas en una población. “El entorno social humano requería el desarrollo de todo tipo de capacidades emocionales y cognitivas, y [exigía] una variación en la impulsividad en los humanos”, concuerda David Goldman, miembro del equipo de NIAAA. “Es lo que llamo guerrero contra preocupante”. En otras palabras, la política de los primates ha favorecido por mucho tiempo más de una ruta hacia el éxito.

Los primatólogos tienen una base salarial en la seguridad social que se sabe desde hace mucho tiempo que los chimpancés pueden ser demoníacos: bandas de hombres se dirigen rutinariamente a las fronteras de su territorio para buscar y, a veces, destruir a los chimpancés extranjeros. Pero, ¿qué desencadena estas patrullas y por qué los hombres de la tropa, que compiten ferozmente entre sí la mayor parte del tiempo, parecen cooperar mientras patrullan? La respuesta, parece, puede ser una mentalidad de turba. En un estudio de un grupo de 150 chimpancés en Ngogo en el Parque Nacional Kibale en Uganda, los investigadores encontraron que los chimpancés patrullaban solo después de haber reunido suficientes miembros para tener una fuerza abrumadora. Las patrullas requieren “seguridad en los números” porque atacar a un chimpancé extranjero es peligroso, explica el primatólogo John Mitani de la Universidad de Michigan, Ann, del formulario de solicitud de seguridad social Arbor, coautor del estudio con el primatólogo David Watts de la Universidad de Yale. Una vez que se formó una patrulla, sus miembros exhibieron exhibiciones frecuentes de vinculación masculina. “La cooperación entre los machos es rara entre los animales”, dice Watts. “Es evidente que los chimpancés y los humanos estrechamente relacionados se desindividúan para participar en esta agresión de coalición contra los forasteros”.

Las variantes del gen MAOA producen menos o más de una enzima que degrada varios químicos de señalización, conocidos como neurotransmisores. Las personas con MAOA-L, lo que resulta en una menor cantidad de la enzima, algunas veces trabajando en la discapacidad de la seguridad social, muestran más agresividad o impulsividad, pero no siempre.

Para tratar de analizar estas diferencias, Frydman le dio a 140 voluntarios varones 140 opciones hipotéticas. Con 3 minutos para cada elección, los hombres tenían que decidir si preferían una cosa segura, por ejemplo, recibir $ 2 o una opción arriesgada, por ejemplo, una probabilidad de 50:50 de ganar $ 10 o perder $ 5.

Pero el cálculo también les permitió ver con qué frecuencia cada persona tomaba la opción arriesgada que también les haría el mayor beneficio. En todos los niveles de aversión al riesgo entre los participantes, "Los transportistas de MAOA-L fueron mejores para elegir lo que, para ellos, fue la opción más beneficiosa.".

Los resultados son consistentes con investigaciones anteriores, dice Frydman, pero su equipo pudo distinguir por primera vez entre los dos componentes de cada decisión: decidir cuánto valía cada opción y luego compararlos. Los transportistas de MAOA-L fueron mejores en la segunda parte de la protección de la seguridad social.

Esta ventaja puede parecer agresión o impulsividad en algunas situaciones, pero simplemente puede reflejar una atención más enfocada, piensa Frydman. "Si dos jugadores son nuevas cartas de conteo de tarjetas de seguridad social, y uno está haciendo muchas apuestas, puede parecer que es más agresivo o impulsivo. Pero no sabes qué cartas está contando; puede que esté respondiendo a las buenas oportunidades."

"Los estudios previos que han asociado MAOA-L con la agresión o la impulsividad deben interpretarse con cuidado," dice Antonio Rangel, quien dirige el laboratorio donde trabaja Frydman. "La pregunta clave es si, en el contexto de la vida de los sujetos, estas decisiones fueron óptimas o no."

En un estudio publicado el año pasado, Dominic Johnson, de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, encontró que los portadores de MAOA-L eran más agresivos, pero solo después de la discapacidad de la seguridad social para los niños, una gran provocación y sin aparente impulsividad. "Eso podría explicarse por este nuevo trabajo," dice, porque sus sujetos parecían estar actuando en interés propio estratégico, lo mismo que los portadores de MAOA-L de Frydman eran buenos. Esto también sugiere cómo la conducta puede seleccionar este comportamiento, y el gen que lo configura, por evolución.

Las implicaciones van más allá del llamado "gen guerrero". A medida que la secuenciación de genes se hace más barata, dice Frydman, habrá más esfuerzos para vincular los genes con el comportamiento. Para hacerlo con precisión, los investigadores necesitarán definir los componentes del comportamiento tan cuidadosamente como lo hacen con el ADN. Referencia del diario: Actas de la Royal Society B, DOI: 10.1098 / rspb.2010.2304