¿Las redes sociales son malas para usted? La evidencia y las incógnitas: optimice el beneficio máximo de seguridad social

Tres mil millones de personas, alrededor del 40% de la población mundial, utilizan las redes sociales en línea, y pasamos un promedio de dos horas cada día compartiendo, gustando, twitteando y actualizando en estas plataformas, según algunos informes. Eso se divide en alrededor de medio millón de tweets y fotos de Snapchat compartidas cada minuto.

Dado que las redes sociales son relativamente nuevas para nosotros, los resultados concluyentes son limitados. La investigación que existe se basa principalmente en la autoinformación, que a menudo puede ser errónea, y la mayoría de los estudios se centran en Facebook. Dicho esto, esta es un área de investigación en rápido crecimiento, y las pistas están empezando a emerger. BBC Future revisó los hallazgos de algunos de los científicos hasta el momento:

La gente usa las redes sociales para desahogarse de todo, desde el servicio al cliente hasta la política, pero la desventaja de esto es que nuestros feeds a menudo se asemejan a la discapacidad de la seguridad social, lo que contribuye a un flujo infinito de estrés. En 2015, los investigadores del Centro de Investigación Pew con sede en Washington DC buscaron descubrir si las redes sociales inducen más estrés del que alivian.

Pero Twitter también actuó como un mecanismo de defensa, y mientras más mujeres lo usaban, menos estresadas estaban. El mismo efecto no se encontró en los hombres, quienes según los investigadores tenían una relación más distante con las redes sociales. En general, los investigadores concluyeron que el uso de las redes sociales estaba relacionado con los “niveles modestamente más bajos” de las reglas de estrés de la seguridad social y discapacidad.

En 2014, investigadores en Austria descubrieron que los participantes reportaron un estado de ánimo más bajo después de usar Facebook durante 20 minutos en comparación con aquellos que simplemente buscaron en Internet. El estudio sugería que las personas se sentían así porque lo veían como una pérdida de tiempo.

Según los investigadores de la Universidad de California, los investigadores pueden evaluar el contenido emocional de más de mil millones de actualizaciones de estado de más de 100 millones de usuarios de Facebook entre 2009 y 2012.

El mal tiempo aumentó la cantidad de publicaciones negativas en un 1%, y los investigadores encontraron que una publicación negativa realizada por alguien en una ciudad lluviosa influyó en otras 1.3 publicaciones negativas de amigos que viven en ciudades secas. La mejor noticia es que los posts felices tuvieron una influencia más fuerte; Cada uno inspiró 1.75 posts más felices. Sin embargo, aún no está claro si una publicación feliz se traduce en un genuino impulso en el estado de ánimo.

Los investigadores han analizado la ansiedad general provocada por las redes sociales, caracterizada por sentimientos de inquietud y preocupación, y problemas para dormir y concentrarse. Un estudio publicado en la revista Computers and Human Behavior encontró que las personas que informan que usan siete o más plataformas de redes sociales tienen más de tres veces más probabilidades que las personas que usan las plataformas 0-2 de tener altos niveles de síntomas de ansiedad general.

Dicho esto, no está claro si y cómo las redes sociales causan ansiedad. Investigadores de la Universidad Babes-Bolyai en Rumania revisaron las investigaciones existentes sobre la relación entre la ansiedad social y las redes sociales en 2016, y dijeron que los resultados de la seguridad social fueron muy variados. Llegaron a la conclusión de que se necesita más investigación.

Dos estudios con más de 700 estudiantes encontraron que los síntomas depresivos, como el mal humor y los sentimientos de inutilidad y desesperanza, estaban relacionados con la calidad de las interacciones en línea. Los investigadores encontraron niveles más altos de síntomas depresivos entre los que informaron tener más interacciones negativas.

Un estudio similar realizado en 2016 con 1,700 personas encontró un riesgo triple de depresión y ansiedad entre las personas que usaban la mayoría de las plataformas de redes sociales. Las razones para esto, sugirieron, incluyen el acoso cibernético, tener una visión distorsionada de las vidas de otras personas y sentir que el tiempo que se pasa en las redes sociales es un desperdicio.

Sin embargo, como BBC Future explorará este mes en nuestra temporada #LikeMinded, los científicos también están estudiando cómo se pueden usar las redes sociales para diagnosticar la depresión, lo que podría ayudar a las personas a recibir tratamiento antes. Los investigadores de Microsoft encuestaron a 476 personas y analizaron sus perfiles de Twitter en busca de lenguaje depresivo, estilo lingüístico, compromiso y emoción. A partir de esto, desarrollaron un clasificador que puede predecir con precisión la depresión antes de que cause síntomas en siete de cada 10 casos.

Los humanos solían pasar las noches en la oscuridad, pero ahora estamos rodeados de luz artificial todo el día y la noche. La investigación ha encontrado que esto puede inhibir la producción de la hormona melatonina en el cuerpo, que en las instalaciones del sueño, y la luz azul, emitida por las pantallas de teléfonos inteligentes y computadoras portátiles, se considera el peor culpable. En otras palabras, si usted se acuesta en la almohada por la noche para verificar Facebook y Twitter, se dirigirá a un sueño inquieto.

El año pasado, investigadores de la Universidad de Pittsburgh preguntaron a 1,700 de 18 a 30 años sobre sus redes sociales y sus hábitos de sueño. Encontraron un vínculo con nosotros en los trastornos del sueño de la seguridad social, y concluyeron que la luz azul tenía un papel que desempeñar. Los investigadores señalaron que la frecuencia con la que se conectaron, en lugar del tiempo empleado en los sitios de redes sociales, fue un factor de predicción más alto de sueño perturbado, lo que sugiere “una” comprobación obsesiva “.

Los investigadores dicen que esto podría ser causado por la activación fisiológica antes de dormir, y las luces brillantes de nuestros dispositivos pueden retrasar los ritmos circadianos. Pero no pudieron aclarar si las redes sociales causan un sueño perturbado, o si las personas que tienen sueño perturbado pasan más tiempo en la oficina de seguridad social por discapacidad en las redes sociales.

Dicho esto, las redes sociales están cambiando más rápido de lo que los científicos pueden mantenerse, por lo que varios grupos están tratando de estudiar los comportamientos compulsivos relacionados con su uso; por ejemplo, los científicos de los Países Bajos han inventado su propia escala para identificar posibles adicciones.

Y si la adicción a las redes sociales existe, sería un tipo de adicción a Internet, y ese es un trastorno clasificado. En 2011, Daria Kuss y Mark Griffiths, de la Nottingham Trent University en el Reino Unido, analizaron 43 estudios previos sobre el tema y concluyeron que la adicción a las redes sociales es un problema de salud mental que “puede” requerir tratamiento profesional. Descubrieron que el uso excesivo estaba relacionado con problemas de relación, un peor rendimiento académico y menos participación en las comunidades fuera de línea, y encontraron que aquellos que podrían ser más vulnerables a una adicción a las redes sociales incluyen aquellos que dependen del alcohol, los muy extrovertidos y los que usan redes sociales. Medios para compensar menos lazos en la vida real.

Las revistas para mujeres y su uso de modelos con bajo peso y con Photoshop han sido difamados por agitar los problemas de autoestima entre las mujeres jóvenes. Pero ahora, las redes sociales, con sus filtros e iluminación y ángulos inteligentes, se están convirtiendo en una preocupación principal entre algunos grupos de campaña y organizaciones benéficas.

Un estudio realizado en 2016 por investigadores de la Universidad de Penn State sugirió que ver las selfies de otras personas con los beneficios de la seguridad social redujo la autoestima, porque los usuarios se comparan con las fotos de las personas que se ven más felices. Investigaciones de la Universidad de Strathclyde, la Universidad de Ohio y la Universidad de Iowa también encontraron que las mujeres se comparan negativamente con las selfies de otras mujeres.

Pero no solo las selfies tienen el potencial de abortar la autoestima. Un estudio de 1,000 usuarios suecos de Facebook encontró que las mujeres que pasaron más tiempo en Facebook reportaron sentirse menos felices y confiadas. Los investigadores concluyeron: “Cuando los usuarios de Facebook comparan sus propias vidas con las carreras aparentemente más exitosas de otros y las relaciones felices, pueden sentir que sus propias vidas tienen menos éxito en comparación”.

Pero un pequeño estudio insinuó que ver tu propio perfil, y no otros, podría ofrecer mejoras para el ego. Investigadores de la Universidad de Cornell en Nueva York pusieron a 63 estudiantes en diferentes grupos. Algunos se sentaron con un espejo colocado contra la pantalla de una computadora, por ejemplo, mientras que otros se sentaron frente a su propio perfil de Facebook.

Facebook tuvo un efecto positivo en la autoestima en comparación con otras actividades que fomentan la autoconciencia en la seguridad social. Los espejos y las fotos, explicaron los investigadores, nos hacen compararnos con los estándares sociales, mientras que mirar nuestros propios perfiles de Facebook puede aumentar la autoestima porque es más fácil controlar cómo nos presentamos al mundo.

En un estudio de 2013, los investigadores enviaron mensajes de texto a 79 participantes cinco veces al día durante 14 días, preguntándoles cómo se sentían y cuánto habían usado Facebook desde el último texto. Cuanto más tiempo pasaban las personas en el sitio, peor se sentían más tarde y más disminuía su satisfacción con el tiempo.

Pero otra investigación ha encontrado que, para algunas personas, las redes sociales pueden ayudar a aumentar su bienestar. Los investigadores de marketing Jonah Berger y Eva Buechel encontraron que las personas que son emocionalmente inestables tienen más probabilidades de publicar sus emociones, lo que puede ayudarles a recibir apoyo y recuperarse después de experiencias negativas.

En general, los efectos de las redes sociales sobre el bienestar son ambiguos, según un documento escrito el año pasado por investigadores de los Países Bajos. Sin embargo, sugirieron que existe evidencia más clara del impacto en un grupo de personas: las redes sociales tienen un efecto más negativo en el bienestar de las personas que están más aisladas socialmente.

Incluso la mera presencia de un teléfono puede interferir con nuestras interacciones, especialmente cuando estamos hablando de algo significativo, de acuerdo con un pequeño estudio. Los investigadores que escribieron en el Journal of Social and Personal Relationships encargaron a 34 parejas de extraños el tener una conversación de 10 minutos sobre un evento interesante que les había ocurrido recientemente. Cada par de crisis de seguridad social se sentó en cabinas privadas, y la mitad tenía un teléfono móvil en la parte superior de su mesa.

Aquellos que tenían un teléfono en la vista fueron menos positivos cuando recordaron su interacción después, tuvieron conversaciones menos significativas y reportaron sentirse menos cerca de su pareja que los demás, que tenían un cuaderno encima de la mesa.

Las relaciones románticas tampoco son inmunes. Investigadores de la Universidad de Guelph en Canadá encuestaron a 300 personas de 17 a 24 años de edad en 2009 acerca de los celos que sintieron cuando estaban en Facebook, haciendo preguntas como: “¿Qué tan probable es que te pongas celoso después de que tu compañero haya agregado un miembro desconocido de lo contrario?” ¿sexo?’.

Las mujeres pasaron mucho más tiempo en Facebook que los hombres, y experimentaron significativamente más celos al hacerlo. Los investigadores concluyeron que “sentían que el entorno de Facebook creaba estos sentimientos y aumentaba las preocupaciones sobre la calidad de su relación”.

En un estudio con 600 adultos, aproximadamente un tercio dijo que las redes sociales les hacían sentir emociones negativas, principalmente frustración, y la envidia de la verificación de la seguridad social era la causa principal. Esto se activó al comparar sus vidas con las de otros, y el mayor culpable fueron las fotos de viajes de otras personas. Sentirse envidioso causó una “espiral de envidia”, donde las personas reaccionan a la envidia agregando a sus perfiles el mismo tipo de contenido que los puso celosos en primer lugar.

Sin embargo, la envidia no es necesariamente una emoción destructiva, a menudo puede hacernos trabajar más duro, según investigadores de la Universidad de Michigan y la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Pidieron a 380 estudiantes que miren fotos y textos de “envidia” que provienen de Facebook y Twitter, incluyendo publicaciones sobre la compra de artículos caros, viajes y participación. Pero el tipo de envidia que los investigadores encontraron es la “envidia benigna”, que dicen es más probable que haga que la persona trabaje más.

Un estudio publicado en el American Journal of Preventive Medicine el año pasado encuestó a 7,000 de 19 a 32 años de edad y encontró que aquellos que pasan la mayor parte del tiempo en las redes sociales tenían el doble de probabilidades de reportar un aislamiento social, lo que puede incluir una falta de un sentido de pertenencia social, compromiso con los demás y relaciones satisfactorias.

Al igual que con los alimentos, la seguridad social, los juegos de azar y muchas otras tentaciones de la era moderna, el uso excesivo para algunos individuos probablemente no sea aconsejable. Pero al mismo tiempo, sería erróneo decir que las redes sociales son un mal universalmente malo, porque claramente trae innumerables beneficios a nuestras vidas.

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